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En savoir plus sur les bouchons de vin, le fonctionnement du bouchon, la production et les alternatives au bouchon


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Le guide complet des bouchons de bouteille de vin

Une partie de la raison pour laquelle nous utilisons des bouchons de vin pour sceller les bouteilles aujourd’hui est tout simplement de la tradition. Le liège ou d’autres produits d’étanchéité sous une forme quelconque ont été utilisés pour sceller les récipients contenant du vin depuis des milliers d’années.

Avant le développement des bouchons pour les produits d’étanchéité pour bouteilles, le tissu ou le cuir était le premier choix, suivi plus tard de l’argile et de la cire à cacheter. Il est rapporté que le liège aurait pu être utilisé par les Grecs et les Romains, même si ce n’était pas la fermeture de choix.

Le verre a été utilisé comme scellant dans les années 1500. Comme vous pouvez l’imaginer, le verre était cher et difficile à fabriquer car les bouteilles étaient soufflées à la main à l’époque, chaque bouchon de verre a également été créé sur une base individuelle.

Histoire du Wine Cork

Le liège a commencé à devenir le matériau d’étanchéité de choix à la fin des années 1600 lorsqu’il est devenu possible de créer des bouteilles de vin en verre avec une forme et un design presque uniformes. Il a fallu attendre la fin des années 1700 pour créer des tire-bouchons faciles à utiliser pour les amateurs de vin ou les propriétaires de tavernes.

À ce moment de l’histoire, le liège a remplacé les bouchons de vin en verre qui, bien qu’ils fonctionnaient bien, n’étaient pas faciles à retirer sans casser la bouteille de vin. L’appariement du bouchon et de la bouteille de vin a fait entrer le bon vin dans l’ère moderne, car à partir de ce moment, le vin avait la capacité de vieillir et d’évoluer dans la bouteille.

Fait intéressant, le liège et le bon vin partagent une autre similitude. Le liège et le chêne doivent avoir au moins 25 ans avant que le matériau utilisé pour créer le liège puisse être récolté. Ceci est similaire à l’âge des vignes dans la plupart des meilleures régions viticoles du monde.

Les bouchons de vin sont devenus un peu populaires après que les bouteilles en verre ont commencé à gagner en popularité, car elles étaient beaucoup moins chères à fabriquer et plus faciles à retirer de la bouteille que le verre. Au fil du temps, au 17ème siècle, les bouchons de vin sont devenus le scellant de choix car il a été rapidement découvert que les bouchons de liège pouvaient sceller le vin dans la bouteille, retarder sévèrement le processus d’oxydation, permettant au vin de vieillir et d’évoluer lentement au fil du temps.

Cela se produit parce que les bouchons de liège, ou mieux, les bouchons de qualité permettent une quantité minimale d’oxygène dans le vin. Ceci est important car lorsque l’air interagit avec le vin, il finit par l’oxyder. Comme nous l’avons mentionné, une quantité minimale d’air doit interagir avec le vin, car c’est ainsi que les vins développent leurs qualités secondaires matures et expulsent les arômes indésirables.

Les meilleurs bouchons permettent à près de 1 milligramme d’oxygène de pénétrer dans la bouteille chaque année. C’est juste la bonne quantité d’air pour éliminer les sulfites qui ont été ajoutés lors de la mise en bouteille pour garder le vin frais et éviter les effets néfastes de l’oxydation. Cette petite quantité d’air est parfaite pour aider les vins vieillissants à développer leur complexité tandis que les tanins s’affinent.

Comment les bouchons de vin sont produits

Le liège est produit à partir de l’éponge provenant de chênes-lièges, également connu sous le nom de Quercus Suber. Les chênes-lièges sont cultivés principalement au Portugal. Des chênes-lièges sont également plantés en Espagne. Les arbres sont assez grands, atteignant jusqu’à 60 pieds de haut et 12 pieds de circonférence à maturité.

Le liège continue de repousser après la récolte de l’écorce. Cependant, il faut du temps, de sorte que l’écorce de liège n’est récoltée qu’une fois, tous les 9 ans environ. Pour s’assurer que le même arbre ne soit pas récolté trop souvent, après que le matériel de fourche a été retiré de l’arbre, chaque tronc est marqué en blanc, permettant aux agriculteurs de savoir quand ils peuvent retirer plus de matériel de l’arbre.

Après la récolte, le matériau du liège a besoin de temps pour sécher, de sorte que l’écorce est placée sur des surfaces propres, jusqu’à ce qu’elle soit sèche. Le séchage prend entre un mois et 6 mois, selon l’humidité et la densité du matériau en liège. Une fois que l’écorce de liège est suffisamment séchée, le liège passe par plusieurs processus, en commençant par une ébullition du liège, qui a lieu dans de grands réservoirs en acier inoxydable.

L’ébullition nettoie et stérilise le liège, ainsi que le ramollit, permettant au liège d’être éventuellement remodelé, dans les enceintes de bouteille que nous connaissons aujourd’hui. De là, les bouchons de la meilleure qualité sont découpés dans l’écorce de liège. Les bouchons de moindre qualité sont fabriqués à partir de lambeaux d’écorce de liège pressés.

Une fois coupés, les bouchons sont à nouveau lavés, nettoyés, stérilisés et séchés. À ce stade, certains bouchons sont légèrement enduits de cire. De là, les bouchons sont triés par qualité, emballés et expédiés aux embouteilleurs et aux caves.

Fermetures alternatives sans bouchon pour les bouteilles de vin

Des fermetures alternatives au liège sont testées dans de nombreux pays producteurs de vin. L’Australie a peut-être adopté les bouchons à vis plus que tout autre pays. La pratique consistant à utiliser des bouchons à vis en aluminium pour sceller les bouteilles de vin a commencé en Australie et en Nouvelle-Zélande dans les années 1970.

Bien que certains producteurs La Californie et la vallée du Rhône ont également essayé de les utiliser. À Bordeaux, Château Margaux expérimente les bouchons à vis du Pavillon Rouge depuis 2002. Les bouchons à vis sont constitués d’un capuchon en métal avec une doublure à l’intérieur du haut du capuchon qui se fixe à la lèvre de la bouteille pour son scellement.

Tout aussi important dans le bouchon à vis est la doublure intérieure qui contrôle l’incapacité de l’air à entrer dans la bouteille. Parce que le liège est poreux et permet un échange mineur d’oxygène, les vins sont en théorie capables de vieillir, d’évoluer et de s’améliorer avec un vieillissement prolongé en bouteille.

On ne sait pas encore comment le vin vieillira lorsqu’il sera scellé avec des bouchons à vis. Aujourd’hui, les fabricants de bouchons à vis ont amélioré leur produit de sorte qu’ils sont maintenant construits pour permettre des quantités limitées d’air dans la bouteille.

Cependant, les bouchons à vis ont également d’autres problèmes. Des études ont montré que tous les boîtiers à vis ne sont pas appliqués correctement. L’absence d’un joint parfait provoque une oxydation prématurée du vin. La capacité des vins destinés à vieillir en bouteille est primordiale pour les collectionneurs et les producteurs.

Le manque de preuves sur la façon dont les vins à bouchon à vis vieilliront est une préoccupation majeure. Les progrès technologiques ont conduit à la création de VinPerfect.

VinPerfect permet l’introduction d’oxygène dans la bouteille, ce qui aidera le vin à se développer le long d’un chemin plus naturel. L’entreprise essaie de développer une série d’enceintes qui permettent la quantité précise d’oxygène adaptée au développement des vins spécifiques.

Les bouchons synthétiques créés à partir de plastique ont fait de grandes améliorations depuis leur introduction. Les bouchons synthétiques initiaux étaient souvent pourpres et bien qu’ils aient été fabriqués pour essayer de ressembler à des bouchons tachés de vin, ils ressemblaient en fait davantage à du caoutchouc.

Aujourd’hui, ce n’est pas le cas car ils sont créés pour ressembler exactement aux bouchons naturels. Les problèmes avec les bouchons synthétiques sont l’absence d’une étanchéité parfaite. À son tour, cela permet à l’air plus indésirable dans la bouteille, provoquant l’oxydation du vin. Pire, la plupart des bouchons synthétiques confèrent une légère odeur de caoutchouc ou de produits chimiques, endommageant le vin.

Behrens and Hitchcock, un producteur de Cabernet Sauvignon à Napa en Californie a été l’un des premiers partisans des bouchons en plastique. La plupart des vins mis en bouteille avec ces bouchons synthétiques ne se sont pas bien développés. Beaucoup de ces vins sont défectueux. Cependant, aujourd’hui, ils se sont améliorés depuis leur création initiale.

Parce que les bouchons en plastique permettent à l’air de s’intégrer à un rythme plus rapide que les bouchons normaux, certains vignerons le préfèrent. En fait, cela fait désormais partie des arguments de vente, car les bouchons peuvent être commandés pour permettre une transmission plus ou moins rapide de l’air dans le vin, en fonction de l’étanchéité du joint.

Certains producteurs, principalement en Europe, ont adopté les fermetures en verre / plastique de Vino Seal. Le Vino Seal est un bouchon en verre qui crée une étanchéité parfaite. Un joint parfait n’est pas ce dont vous avez besoin pour les vins qui nécessitent un âge de bouteille pour se développer.

Problèmes dus au manque d’oxygène. l’échange, qui ne permet pas un vieillissement prolongé du vin, couplé au coût élevé n’a pas aidé le verre, le scellant de bouteille de vin à gagner une large acceptation.

Les bouchons à vin ont cependant des problèmes, le principal problème étant l’infection par le TCA, qui provoque ce que les collectionneurs de vin et d’autres dans le secteur du vin appellent le vin bouché. Les bouteilles de vin en liège restent un problème sérieux dans l’industrie du vin car beaucoup de gens pensent qu’il affecte entre 5% et 10% de tout le vin imbuvable.

Certains producteurs qui préfèrent le liège et souhaitent réduire davantage leur risque pour les bouteilles infectées par le TCA utilisent DIAM. DIAM est fabriqué à partir de liège naturel, mais au lieu d’utiliser de grandes feuilles d’écorce de liège pour fabriquer le liège, le liège est produit à partir de petits morceaux de particules de liège qui ont été collés ensemble pour former un liège.

Peut-être que le plus gros coup de pouce pour DIAM a eu lieu à partir de la mise en bouteille du millésime 2014 en Bourgogne lorsque Domaine Leflaive a annoncé qu’ils mettaient en bouteille toute leur gamme de Bourgogne blanc avec des bouchons DIAM, dans le but d’éradiquer les problèmes de pré-mox ou d’oxydation prématurée.

Cela a été perçu comme une nouvelle assez importante, car la région viticole traditionnelle de Bourgogne tarde à changer ses habitudes, ou même à envisager d’admettre que c’est un problème. Seul le Domaine Ponsot a tenté de trouver une solution en passant à l’utilisation des bouchons en plastique d’ArdeaSeal.

Le vieil adage selon lequel rien ne dure éternellement est particulièrement vrai avec le vin. Lorsqu’un bouchon de vin se dégrade, le vin aussi, en raison d’une exposition supplémentaire à l’air, qui à son tour provoque une oxydation prématurée. Avant cela, pour les bouteilles rares et chères, il pourrait être possible de remplacer votre ancien bouchon par un nouveau bouchon de vin. C’est quelque chose que vous ne pouvez pas faire seul chez vous.

Pour en savoir plus sur le remplacement de votre bouchon de vin, tout ce que vous devez savoir sur les bouteilles de vin Re-Corking.

Les bouchons sont le choix incontesté pour sceller les bouteilles de vin depuis des centaines d’années. Mais avec toutes les enceintes alternatives disponibles de nos jours, d’ici 2016, on estime que seulement 70% de toutes les bouteilles de vin sont aujourd’hui scellées avec des bouchons en liège naturel.

Pourtant, à la fin de la journée, il est peu probable que les bouchons soient remplacés comme scellant de choix pour les meilleurs vins. En partie, il y a la romance et la tradition de retirer le bouchon, couplées à ce bruit de pop-up spécial qui vous fait savoir que vous êtes sur le point de boire un vin et que la technologie ne peut pas s’améliorer.

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