New York Wine Experience 2019: Port Perfection avec Wine Star Adrian Bridge

New York Wine Experience 2019: Port Perfection avec Wine Star Adrian Bridge


Alors qu’Adrian Bridge est né en Grande-Bretagne en 1963, l’une des années les plus connues de Vintage Port, le millésime 1994 occupe également une place importante dans sa vie. C’est l’année où Bridge quitte le secteur bancaire londonien et s’installe au Portugal pour rejoindre le partenariat Fladgate, son fils Kit est né et la société fabrique deux ports Vintage parfaits.

Pour un certain contexte historique, Bridge a lancé sa dégustation des Taylor Fladgate et Fonseca Vintage Ports de 1994, tous deux cotés à 100 points à la sortie, en notant que 1994 était le début d’une petite entreprise connue sous le nom d’Amazon. Il a poursuivi son introduction en bourse en 1997 – la même année que Struk Vins honoré les deux ports comme vins conjoints de l’année.

« Pour ceux d’entre vous qui ont décidé plutôt que d’acheter des actions sur Amazon, vous investiriez plutôt dans une bouteille de Taylor Fladgate ou de Fonseca 1994, je crains que vous n’ayez manqué 60 000 $. Mais« , A souligné Bridge aux éclats de rire de la foule, » ce qui est bien plus important, c’est que vous ayez une bonne bouteille de Porto. « 

Bridge est PDG de Fladgate Partnership, la société mère de Taylor’s, Fonseca et Croft Ports, depuis 2000, succédant à son beau-père, Alistair Robertson. Lui et son épouse représentent la 13e génération de l’entreprise familiale, qui date de 1692.

Depuis lors, le pont toujours actif, père de trois enfants, cycliste, alpiniste et collectionneur de récipients à boire anciens, a fait bien plus que continuer à maintenir l’excellence des maisons du port. Il a contribué au développement du tourisme à Porto et dans ses environs, avec l’ouverture du luxueux hôtel Yeatman et le développement du nouveau complexe World of Wine, et il a lancé le Protocole de Porto, une initiative visant à amener les membres de l’industrie du vin du monde entier à partager des informations. sur la manière de lutter contre le changement climatique et de s’y adapter.

La saison de croissance de 1994 a été unique à plusieurs égards, a déclaré Bridge: Une série de pluies au milieu de la floraison a considérablement réduit les rendements en raisins; les températures dans la vallée du Douro n’ont jamais dépassé 100 ° F, ce qui est rare; et la récolte de la mi-septembre s’est déroulée dans des conditions assez fraîches, ce qui a permis un peu plus de temps pour l’extraction de la couleur et de la saveur. Les raisins, un mélange de variétés portugaises indigènes, étaient piétinés dans la pierre lagares; Taylor Fladgate et Fonseca suivent toujours cette pratique traditionnelle pour leurs meilleurs vins.

Le Taylor Fladgate 1994 (55 $ à la sortie), provenant de Quinta de Vargellas et Quinta de Terra Feita, incarne le style de la maison: serré avec des tanins denses, énergique mais réservé. « Souvent, les gens le décrivent comme étant un peu anglais », ironise Bridge, qui s’enthousiasme pour ses formidables couches de fruits, sa grande structure, sa complexité et son harmonie. « Pour moi, ce vin justifie ses 100 points car rien n’est à sa place. »

Le Taylor contrastait directement avec le Fonseca plus exotique et flamboyant (55 $ à la sortie), provenant des trois quintas de la maison, qui jaillissaient de succulentes saveurs de cassis, de cassis et de prune noire. « Pour moi, 25 ans plus tard », a déclaré Bridge, « ce qui est extraordinaire, c’est le piquant du fruit, la richesse, les couches, le sentiment qu’il s’agit encore d’un vin assez jeune. »

Bridge a conclu que les deux vins illustrent le concept de terroir. « Ils sont élaborés par la même équipe, avec les mêmes valeurs, les mêmes perspectives sur ce que devrait être l’industrie du vin, comment tirer le meilleur parti de nos vignobles », a-t-il expliqué. « Les mêmes personnes, des vignobles différents, produisant deux portos parfaits mais avec des caractères immensément différents, et je pense que c’est ce qui rend cette dégustation si extraordinaire. »

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