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Tout sur les vins de Californie, les vignerons, les vignobles, les sols de raisin, l’histoire


California Wine Producers 300x181 Tout sur les vins de Californie, les vignerons, les vignobles, les raisins, l'histoire

Profils des producteurs de vin de Californie.

Le vin californien est unique. Dans la plupart des grandes appellations du monde, une région propose un, voire quelques types ou styles de vins. De nombreuses régions ne permettent qu’un seul, ou peut-être quelques cépages différents.

Ce n’est pas le cas du vin californien. Alors que de nombreux consommateurs et critiques de vin affirment que les meilleurs vins produits dans le Golden State sont fabriqués aujourd’hui, la vinification en Californie a une histoire beaucoup plus longue que la plupart des gens ne le savent. L’histoire complète du vin de Californie et de la Napa Valley

Les liens sur le côté gauche de la page mènent à des profils complets avec des histoires, des images et des notes de dégustation de vin pour bon nombre des meilleurs vignobles situés en Californie.

On peut facilement affirmer que le vin de Californie provient des sols et des terroirs les plus intéressants pour les amateurs de vin, les vignerons et les viticulteurs. Ces sols et terroirs ont propulsé la popularité du vin californien à tel point que près de 90% du vin américain provient de Californie.

C’est une bonne chose pour les résidents de Californie qui consomment près de 20% de la production annuelle de leur pays d’origine. Alors que Napa Valley est la région viticole la plus célèbre d’Amérique, en ce qui concerne la quantité de vin sortant de la vallée, seulement 4% de tout le vin californien provient de Napa. Comme vous pouvez le voir, c’est vraiment une région précieuse.

Les producteurs de vin de Californie offrent une plus grande diversité non seulement de styles de vin, mais aussi des raisins plantés dans le Golden State. Toutes les variétés nobles sont plantées: Cabernet Sauvignon, Merlot, Syrah, Pinot Noir, Chardonnay, Sauvignon Blanc, Sémillon et Riesling.

Mais la liste des cépages nobles ne commence même pas à décrire la grande variété de vignes plantées en Californie. Le Zinfandel, la Petite Sirah, le Grenache, le Mourvèdre, le Malbec, le Cabernet Franc, la Roussanne, la Marsanne, le Nebbiolo, le Sangiovese sont également cultivés dans les vignobles de Californie. La Californie se prête également à faire du vin doux à partir de raisins attaqués par le botrytis, des vins mousseux à la champagne ou même des vins fortifiés.

Alors que les plantations de raisins dans le nord de la Californie sont dominées par les raisins de cuve rouges, en particulier le cabernet sauvignon, il y a encore beaucoup de variété. Par exemple, dans la Napa Valley aujourd’hui, vous pouvez à peu près considérer que le Cabernet Sauvignon est planté sur 20000 acres, le Merlot en voit 5000 acres, le Pinot Noir a 3000 acres de vignes, il y a 1500 acres de Zinfandel et vous trouvez environ 1000 acres de Cabernet Franc. Pour les cépages blancs, le Chardonnay ouvre la voie avec 7 000 hectares, suivi du Sauvignon Blanc avec 3 000 hectares de vignes.

De là, vous trouverez des quantités variables de différents cépages rouges et blancs plantés. C’est juste dans la Napa Valley. D’autres parties du Golden State peuvent également avoir des plantations assez différentes qui varient des mêmes raisins en différents pourcentages, à divers cépages moins connus.

Pour simplifier les choses lorsque vous pensez à Napa Valley, vous pouvez dans une certaine mesure diviser la région en trois parties:

À l’extérieur de la région de la Napa Valley, vous vous trouvez dans ce que l’on appelle souvent le banc. Ici, vous trouvez plus de gravier, ainsi que des sols alluviaux qui fournissent naturellement un bon drainage. C’est parfait pour le Cabernet Sauvignon.

Vous avez les pentes, les coteaux et les vignobles de montagne qui abritent des sols volcaniques, de l’argile rouge et blanche ainsi que du grès. Les sols ne sont pas aussi profonds que ceux que l’on trouve sur les bancs, mais ils sont complexes, offrant souvent des microclimats uniques. En raison des températures plus fraîches, vous obtenez des rendements inférieurs, des vins plus tanniques, plus frais et concentrés qui sont généralement la dernière zone à terminer la récolte.

Le fond de la vallée, qui se compose d’une myriade de divers sites jonchés de roches et de sols argileux. Les vignobles du fond de la vallée ont la capacité de résister aux étés chauds et secs. Cela va devenir plus important dans les années à venir à mesure que l’eau se raréfiera en raison de la diversité des sols et des climats, ainsi que des choix faits par les vignerons.

Les amateurs de vin ont de nombreux choix dans le style des vins qu’ils peuvent également boire. La Californie, contrairement à l’Europe est le plus souvent, va profiter de bonnes conditions météorologiques, avec suffisamment de chaleur, de soleil et de pluie pour permettre aux raisins de mûrir. De plus, lorsque la nature est courte, il est légal pour les producteurs d’irriguer, lorsque les niveaux d’eau étaient trop bas.

Cela signifie que la plupart du temps, les vignerons vont pouvoir faire du bon vin. Ce n’est pas le cas de l’Europe.

De retour aux styles de vin pendant un moment, les consommateurs peuvent facilement obtenir des vins dans le style mûr, riche, fruité et sucré, si c’est ce qu’ils recherchent. Ils ont également la possibilité d’acheter des vins moins mûrs, plus secs et de style plus traditionnel, et certains établissements vinicoles sont capables de produire un vin qui se situe à mi-chemin entre le mûr et le traditionnel.

Les défauts du vin californien proviennent des prix élevés pour la plupart des vins de qualité. De plus, là où le vin californien a le plus de difficulté, c’est avec des vins à bas prix. Je ne sais pas pourquoi il est si facile pour les vignerons de la plupart des pays de faire des vins de qualité à des niveaux de valeur, mais en Californie, cela ne se produit pas beaucoup.

Les premières vignes ont été plantées en Californie dès la fin des années 1700. Mais c’était à des fins religieuses. La naissance commerciale de l’industrie du vin s’est installée à la fin des années 1800. Grâce à un petit groupe d’émigrants européens, Napa et Sonoma ont fait leurs débuts quand Abraham Lincoln était président!

Le mérite d’avoir planté les premières vignes à Napa revient à George Calvert Yount, qui a commencé à planter des vignobles dès 1836. La célèbre ville de Yountville porte son nom. Alors que Yount a été la première personne à planter des vignes, John Patchett obtient le crédit pour la création du premier vignoble et établissement vinicole officiel à Napa en 1854.

Cela a été suivi en 1857 avec Buena Vista, Gundlach Bundschu en 1858, Charles Krug à Napa 1861, Schramsberg en 1862, Hamilton Walker Crabb en 1868, Beringer en 1875, Inglenook en 1879, Montelena et Ridge remontent à 1882. À cette époque , la nouvelle s’était propagée sur le climat parfait, le grand sol et les vignobles bon marché. En 1889, près de 200 établissements vinicoles produisaient du vin en Californie!

Aujourd’hui, le Chardonnay est le cépage le plus populaire en Californie, avec près de 95 000 hectares plantés. Le Cabernet Sauvignon est loin derrière avec près de 80 000 acres plantés. Le merlot et le Zinfandel blanc jouissent également d’une immense popularité.

Le vin rouge continue d’être la teinte dominante du vin produit en Californie. Au total, plus de 525 000 acres sont plantés de raisins de cuve en Californie aujourd’hui dans environ 110 zones viticoles américaines différentes et uniques d’AVA.

Une AVA est similaire à une AOC en ce qu’elle est considérée comme une zone unique et spécifique pour des raisins viticoles distincts avec ses propres sols, microclimats et terroirs, conduisant à un style de vin spécifique qui n’est produit que dans cette zone.

Ces différents AVA existent dans une myriade d’altitudes différentes depuis les contreforts de San Diego jusqu’à plus de 4 400 pieds au-dessus du niveau de la mer dans le Shadow Mountain AVA. Les établissements vinicoles californiens continuent d’augmenter le nombre d’acres cultivés en utilisant des techniques d’agriculture biologique, biodynamique et durable. Près de 25% de tous les vignobles de Californie sont cultivés selon des pratiques viticoles biologiques, biodynamiques ou durables.

Bien que cela soit légal, et en raison de la pénurie croissante d’eau nécessaire pour irriguer, il existe plusieurs producteurs qui font également sécher la ferme, permettant au millésime d’exprimer son caractère d’année en année.

Aujourd’hui, plus de 2 000 établissements vinicoles différents produisent du vin en Californie. Avec de nombreux vins de vignoble unique et différentes variétés, croyez-le ou non, cela signifie que plus de 60 000 vins différents sont produits en Californie! Le vin californien reste la région viticole la plus populaire pour les Américains.

Près de 65% de tout le vin consommé aux États-Unis provient de Californie. Le vin de la Napa Valley, en particulier ceux à base de Cabernet Sauvignon, continue d’être le vin le plus populaire, recherché et cher du Golden State.

La première partie de l’ère moderne du vin californien a commencé peu de temps après l’interdiction, après la fin de la Seconde Guerre mondiale lorsque la famille Mondavi a acheté la cave Charles Krug. La famille Mondavi a cherché à produire du vin égal au meilleur vin d’Europe et a commencé à utiliser certaines des techniques modernes qui étaient en place dans des régions comme Bordeaux.

Auparavant, les premiers raisins plantés étaient souvent d’origine inconnue. De nombreux vignobles étaient à l’époque des assemblages de plein champ, plantés d’une gamme variée de raisins, dont certains étaient connus et d’autres non connus. Les Mondavi ont commencé à planter des cépages bordelais, comme le Cabernet Sauvignon et le Merlot avec grand succès.

Le prochain grand événement de la naissance de la région viticole californienne est le désormais célèbre «Jugement de Paris», lorsque les meilleurs critiques, écrivains et dégustateurs ont organisé une dégustation à l’aveugle opposant les vins de Californie à leurs homologues européens.

Tous les critiques ont été surpris lorsqu’ils ont découvert le plus souvent, ils préféraient les vins de Californie. C’était une histoire tellement importante, des rapports à ce sujet ont été imprimés dans tous les grands journaux, magazines et même les journalistes ont discuté de cela avec leurs téléspectateurs. Le vin de Californie était arrivé et ils voulaient que tout le monde le sache.

La seconde moitié de l’ère moderne du vin californien remonte à l’adhésion du célèbre et puissant critique viticole, Robert Parker. Son éloge enthousiaste des vins a attiré l’attention des gens. Robert Parker a soutenu la croissance des vins de vignoble unique, cueillant des fruits quand ils avaient atteint la maturité phénolique, les faibles rendements et l’utilisation de chêne neuf.

Il a recommandé aux producteurs de regarder ce qu’ils plantaient et où. Avant Parker, de nombreux vignobles étaient plantés de variétés commercialement viables, mais en raison du sol ou des conditions météorologiques, ils n’étaient pas en mesure de produire le meilleur vin possible. ce n’est pas le cas aujourd’hui. La plupart des vignerons savent quels raisins conviennent le mieux à leur terroir spécifique.

Robert Parker a excité les gens à acheter et à essayer le meilleur vin de Californie. De nombreux petits producteurs ont commencé à produire du vin meilleur que leurs voisins mieux financés et plus célèbres. En 1994, le terme Cult Wine s’est installé. Un vin culte était défini comme ayant une cote élevée de Robert Parker, une faible production et, surtout, le vin vendu sur le marché secondaire pour plus d’argent que la cave ne demandait.

Bientôt, plus de 50 vins ont été considérés comme faisant partie de l’engouement pour les vins cultes. En 1997, le phénomène du vin culte a commencé à se stabiliser et moins d’une décennie plus tard, très peu de vins méritent le titre de vin culte. Peut-être que Screaming Eagle, Harlan, Sine Qua Non et Marcassin sont en tête de liste aujourd’hui. Alors que les prix augmentaient pour répondre à la demande, les consommateurs ne pouvaient plus profiter des ventes de ces vins très chers vendus à des centaines de dollars et le marché a commencé à décliner.

Robert Parker est considéré par beaucoup comme l’étincelle de l’augmentation de la qualité du vin californien. D’autres le considèrent comme la ruine de tout ce qui était génial avec le vin californien à l’époque pré Parker. Leurs commentaires vont plus loin en affirmant que sa préférence pour les styles mûrs et audacieux a tué les vins de style traditionnel d’antan.

C’est leur droit de penser que le vin californien était meilleur avant Parker, mais je ne suis pas d’accord. Un non-sens est un meilleur mot. Certains producteurs ont fait de grands vins de caractère dignes de l’âge avant Robert Parker, mais c’est une courte liste.

Au bon vieux temps, peut-être 10 à 15 producteurs faisaient du bon vin. Aujourd’hui, des centaines de vignerons produisent un grand vin californien. En février 2011, Robert Parker a déclaré qu’il n’examinait plus le vin californien. À partir de ce moment, Antonio Galloni écrira sur les vins de l’état d’or. Robert Parker abandonne l’examen du vin californien! Que se passe-t-il maintenant?

Alors que la plupart des vins de Californie sont vendus aux États-Unis d’Amérique, en particulier en ce qui concerne les meilleurs producteurs de vin de Californie, le marché mondial continue d’acheter chaque année plus de vin du Golden State.

2017 a été la meilleure année à ce jour pour les exportations de vins californiens. Les exportations de tout le vin d’Amérique ont dépassé 50 millions de caisses de vin d’une valeur de 1,62 milliard de dollars! Plus de 90% de ces vins provenaient de Californie. La demande devrait se poursuivre, en particulier pour les vins haut de gamme difficiles à obtenir de la Napa Valley.

Le vin californien vieillit-il, évolue-t-il et s’améliore-t-il? Il est clair que le vin californien vieillit. A condition de parler de vins issus de cépages bordelais, surtout lorsque le vin est dominé par le cépage Cabernet Sauvignon. Mais cela s’améliore-t-il? Le vin californien vieillit sur une courbe très différente de celle de ses homologues européens.

Les vins se ramollissent, les saveurs et le chêne s’intègrent mieux, mais dans la plupart des cas, ils semblent rester les mêmes, mais ils perdent leurs merveilleuses qualités délicieuses et exubérantes, c’est pourquoi j’aime le vin californien en premier lieu. Bien sûr, ce n’est pas toujours le cas. Vous trouverez des notes de dégustation dans The Wine Cellar Insider pour les vins californiens à base de cabernet sauvignon remontant aux années 1970, 1960 et même aux années 1950, qui montrent que ces vins ont fourni des expériences de dégustation sublimes. Mais c’est l’exception et non la règle pour la courbe de vieillissement du vin californien.

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