Une ode punk rock au pionnier australien du vin naturel Taras Ochota

Une ode punk rock au pionnier australien du vin naturel Taras Ochota


Ajoutez-moi à la liste des amateurs de vin qui ont été choqués et attristés d’apprendre le décès récent du vigneron australien Taras Ochota. Il est décédé le lundi 12 octobre des suites d’une longue maladie, à seulement deux mois de son 50e anniversaire.

Ochota a été une rock star à plusieurs reprises. Il jouait de la basse dans le groupe punk Kranktus au milieu des années 90, et il était un vigneron australien renommé. Lorsque les Rolling Stones ont fait une tournée en Australie en 2014, ils se sont arrêtés pour déjeuner à Ochota Barrels; avant de partir, ils ont racheté l’inventaire d’Ochota, car ils l’ont fait.

Ochota a représenté la pointe d’un renouveau de la vinification dans la gamme Basket d’Adelaide Hills. Il a défendu des vins frais, peu d’intervention avec des niveaux d’alcool modestes, fabriqués dans un style plus léger que la plupart des vins australiens sont connus. Beaucoup de ses vins, fabriqués à partir de raisins issus de l’agriculture biologique achetés sur des sites du sud de l’Australie, tirent leur nom d’influences musicales comme Dead Kennedys et Fugazi.

Les vins d’Ochota, principalement des Syrahs et des Grenaches, sont aromatiques, caractéristiques et souvent mis en valeur par une acidité fraîche et des saveurs de fruits purs. Je les ai trouvés passionnants et exceptionnels: sur les 25 vins Ochota évalués par Struk Vins au cours de la dernière décennie, 18 ont obtenu des scores de 90 points ou plus. Je ne porte pas de jugement en ce qui concerne les pourcentages d’alcool, mais il a toujours été remarquable de les déballer et de voir qu’ils oscillaient généralement dans la fourchette de 11 ou 12% ABV, un point de pourcentage ou deux (ou plus) de moins que leurs contemporains.

Ochota, dont les parents ont émigré d’Ukraine en Australie et avait fait du vin dans la vallée de Clare en Australie-Méridionale quand il grandissait, a obtenu un diplôme en œnologie de l’Université d’Adélaïde. Lui et sa femme, Amber, ont fait du vin dans les régions du sud de l’Italie des Pouilles et de la Sicile pendant un certain temps. Il a travaillé dans des établissements vinicoles en Californie, notamment à Kunin, Schrader et Outpost, et de retour en Australie, il a fait un passage en tant qu’assistant vigneron chez Two Hands à Barossa Valley.

Mais c’est en 2000, lors d’un road trip en camping-car VW, sur les meilleurs spots de surf de la côte ouest du Mexique, qu’ils ont imaginé le projet de créer leur propre vignoble dans son État d’origine, l’Australie du Sud. Il est devenu le porte-parole non officiel mais articulé et passionné de la gamme Basket, et d’un nouveau mouvement de vin à faible intervention.

J’ai eu la chance de rencontrer Ochota et sa famille lors d’un voyage en Australie avec mon mentor, Struk Vins émérite Harvey Steiman, en 2016.

La gamme Basket est une région vallonnée et déroutante à parcourir, avec de nombreuses routes sans nom et des virages en épingle à cheveux. Le cadre robuste se sent bien adapté à son approche minimaliste et à sa personnalité. Nous avons visité peu de temps après la récolte, et il y avait des cuves de vins fermentant sous des draps dans une cave faiblement éclairée adjacente à la maison d’Ochota. De la musique classique était fortement diffusée dans la cave. Ochota a joué différents types de musique au cours des différentes phases du processus de vinification. Amber nous a servi un pique-nique que nous avons mangé sous un arbre. Elle était ravie qu’un kit apicole venait d’arriver par la poste.

J’ai demandé à Ochota ce qu’il pensait d’être l’enfant de l’affiche du mouvement du vin «naturel» de la gamme Basket. Il grimaça. «J’étais un peu trop inconditionnel à utiliser le« naturel »comme marketing», a-t-il admis. «Il y a un snobisme inversé. Au lieu de cela, pouvons-nous appeler cela un «mouvement du beau vin»? »

Au cours du déjeuner, Ochota a pris soin de ne pas abattre ses prédécesseurs viticoles en Australie. Il voulait élargir la conversation sur les vins australiens, pas la changer. «Nous voulons que les vins stimulent la salive, stimulent votre appétit», m’a-t-il dit. «Je voudrais faire des vins que vous pourriez boire une bouteille par accident et vous sentir bien le lendemain.»

Sa reconnaissance a alimenté plus de projets et plus de créativité. En 2016, Ochota et son partenaire commercial Charlie Lawrence ont ouvert une pizzeria au feu de bois et un salon à vin appelé Lost in a Forest dans la ville d’Uraidla dans les collines d’Adélaïde.

L’un des amis d’Ochota est une autre rock star devenue vigneronne, Maynard James Keenan, leader de Tool et propriétaire de la cave Caduceus en Arizona. «J’ai rencontré Taras via Ronnie Sanders [of] Importations de Vine Street. Lui et Marquis Sauvage ont amené Colin [McBryde] de certains jeunes punks et taras à Jérôme [Az.]», A déclaré Keenan. «J’ai versé pour eux un apprêt Caduceus Cellars Primer Paso Syrah – Malvasia Bianca et vous avez pu voir les engrenages de Taras tourner.

Keenan et Ochota ont ensuite collaboré à un mélange d’Adelaide Hills Grenache et de Gewürztraminer, appelé A Sense of Compression. «Nous avions discuté de faire une version Arizona avec Verde Valley Garnacha et Albariño ou Vermentino ou un combo inouï. Nous aimons tous les deux nous balancer pour la clôture. Je n’y suis jamais parvenu », a déclaré Keenan. « Je suis vidé. »

Je suis également vidé par la perte d’un vigneron talentueux et généreux. Mais je pense qu’il voudrait que nous écoutions tous de la musique forte, buvions une bouteille de vin entière par accident et nous sentions bien demain.

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